Er kunnen slechte dingen met u gebeuren in Rusland als u Bitcoin steunt en Poetin niet leuk vindt.

Het is een paar slechte weken geweest voor pro-Bitcoin / anti-Poetin activisten in Rusland. Eerst werd op 20 augustus oppositieleider Alexei Navalny vergiftigd en vervolgens werd op 31 augustus een prominente blogger Yegor Zhukov in de buurt van zijn huis geslagen door onbekende aanvallers.

Niet alleen zijn zij twee van de meest vurige critici van president Poetin, maar zij hebben in het verleden ook Bitcoin (BTC) donaties geaccepteerd – hoewel hun steun voor cryptocurrency waarschijnlijk niet de stimulerende factor is achter deze aanvallen. Waarschijnlijk worden ze het zwijgen opgelegd omdat ze politieke activisten zijn die zich verzetten tegen de Russische regering, en de angst om hun donaties in beslag te laten nemen heeft ertoe geleid dat ze de cryptocrisis als neveneffect hebben geaccepteerd. Als dit waar is, zou dit niet verschillen van WikiLeaks, die ervoor koos om Bitcoin Lifestyle te accepteren nadat de Amerikaanse regering PayPal dwong om zijn rekeningen op te schorten.

Navalny wordt al meer dan tien jaar gezien als de grootste (en misschien wel enige) uitdager van Poetin. Hij is door de jaren heen onderworpen aan talloze fysieke aanvallen en juridische beschuldigingen.

Zjoekov is slechts 22 jaar oud en een toegewijde libertair; hij kreeg voor het eerst publieke erkenning in 2019 voor zijn YouTube-video’s ter ondersteuning van politieke protesten in Moskou. Kort daarna werd hij gearresteerd voor deelname aan ongeoorloofde protesten. Vervolgens werd hij veroordeeld tot drie jaar voorwaardelijk, wat door de oppositie als een overwinning werd ervaren.

Velen geloven dat het Kremlin heeft samengespannen om deze recente golf van aanvallen op politieke dissidenten uit te voeren. De situatie is wellicht ook geagiteerd door de situatie in het naburige Wit-Rusland, waar tienduizenden hebben geprotesteerd tegen wat zij beschouwen als gemanipuleerde presidentsverkiezingen. De president van Wit-Rusland, Aleksandr Loekasjenko, loopt het gevaar voor het eerst sinds hij 26 jaar geleden aan de macht kwam zijn macht te verliezen.

Hoewel beide mannen misschien uit noodzaak Bitcoin-aanhangers zijn geworden, illustreert dit alleen maar het krachtige, levensvatbare alternatief voor autoritarisme dat decentralisatie biedt.